美国顶尖大学的教育看重什么?

美国顶尖大学的教育看重什么?

高考即将开始!再过一段时间,这些青少年将走进大学。美国顶尖大学的教育看重什么呢?越是顶尖的美国私立大学,他们越重视本科教育——当研究生的发展和利益与本科生发生冲突时,毫无疑问研究生要为本科生让位;当科研与本科生教学发生冲突时,科研要为本科生教学让位。

一、美国顶尖大学的教育看重什么?其一:招生摆在首要位置。

有一句玩笑话,其实是实事求是的一句话,美国的私立大学也是全球最顶尖级的大学,他们的校长只做两件事:找钱和找人,最好的大学校长还不拿薪水。美国私立大学都是社会捐资,可想而知,校长找钱的力度和难度有多大;所谓找人,就是先招到优质的学生,然后找到顶尖级的教授来教这些学生。几乎每一所美国顶尖大学都对招生极为重视,作为整个学校工作中的重中之重。招生负责人都有着很长的工作经历和经验,有的甚至长达好几十年。也唯有如此,这些负责人才能积累丰富的识别学生的经验,才能有效地展开工作。许多大学的招办主任任职时间都在10年以上。

美国顶尖大学对招生部门的人力物力财力都投入了很大心血。每一个被录取的学生都会经过很多轮测试和评估,最重要的是,这些工作从一开始就是极为严肃认真的,而不是中国的"走过场",因为有了经费支持,美国顶尖大学考察和招生都做得非常具体甚至是繁琐无比。中国人认为美国学生上大学要比中国学生参加高考容易得多,其实不然,美国学生要想进入到最顶尖的大学,竞争的激烈和难度可能还高于中国学生考上北大清华。

必须指出的是,美国自己的学生申请大学照样需要缴纳申请费,很多学生都会精心选择自己心仪的学校,而这些申请费用集中起来就是一大笔昂贵的费用,所以,每一个申请成功的学生都非常珍惜学习来之不易的机会。因为有缴纳费用这一关,提交申请的学生都是经过仔细考量自认为有一定录取把握的才会报考,类似于中国的志愿填报,但是比中国的志愿填报要严格得多。斯坦福大学的5.1%和哈佛大学的5.9%,都是相当惊人的数据。也就是说,表面上看是100人中挑走了5-6个,实际上希望进入这些大学且实力强的学生可能好几百。这些一个个经过精心挑选的学生全部符合大学的办学理念和培养目标,也为入学之后的教育质量提供了首要保障。

二、美国顶尖大学的教育看重什么?其二:用制度将教授捆在本科教学上。

美国顶尖大学在招聘教师时非常看重其对教学是否有足够的热情。比如麻省理工学院,该校重视本科生教学本身就是大学最核心的文化。教授不但要上课,也必须对上课有足够的兴趣。美国顶尖大学通过各种方式引导和制约教师重视本科教学。教授的工资通常只发放9个月,剩下3个月的收入必须要通过自己寻找研究课题和经费来解决。教授所拿到的9个月工资,其实就是上课的报酬。教授如果不上课,他就拿不到工资,只能去寻找科研经费;教授的课程质量不高,收入也会大打折扣,有可能只能拿到一半的工资。美国高校重视教授们的科研工作,但前提条件持绝不能损害到教学的利益,教授必须按照本科学院的教学标准和要求完成教学任务。

三、美国顶尖大学的教育看重什么?其三:小班化教学确保课堂教学效率。

小班化教学是美国顶尖大学保证本科教育质量的最重要手段。越是重视本科教育的大学越强调小班教学的重要性,在芝加哥大学哥伦比亚大学的核心课程中,小班教学的比例达到了70%及以上。

道理其实很简单,小班教学就是可以最大限度地限制学生的偷懒行为。几百人的大课,学生完全可以偷懒,10多个人的小班讨论课,学生就没办法偷懒,除非请假不来上课,而请有严格限制且大大影响到课程考试。当然,教师想在课堂上偷懒,学生也会提出抗议。美国大学生都支付了高昂学费,教授提供的课堂教学达不到质量标准,大学就会毫不留情地警告以致辞退。为了提高教学质量,许多顶尖大学给学生提供了充分的选课自由,同时通过学校政策防止学生贪多学不好。比如,麻省理工学院对学生一学期的选课数量和学生选择专业的数量均有限制,防止学生贪多学不好;芝加哥大学则直接要求小班讨论课的数量必须达到一定比例,学生在课堂上就没办法混日子,必须参与课堂讨论发言和上交大量的课程作业。

四、美国顶尖大学的教育看重什么?其四:花巨资精心打造核心课程。

很多人不理解,课程建设不就是做好教材建设吗?这完全是外行话!

美国顶尖大学的本科课程都是一个完整的体系,而这些课程体系都是由专门的课程委员会集中力量精心设计的,可以说是经过了千锤百炼,包括教材、教案、讲义、PPT、视频、实验、授课方式,还有学生也可以使用这笔经费,等等。这些课程的建设耗资很多时候简直就是天文数字,令人惊叹。比如,麻省理工学院电子工程系每年在一门课程上的投入就高达30万美元,少的也有10多万美元。请注意,这些经费完全投入到课程本身的,首先是教师使用,同时由教师分配给各个学生小组来使用。因为有了大量的经费支持,许多学生的课堂作品、平时作业质量都很高,很多企业日常都有专门的负责人观摩和考察这些作业作品,所以,学生的作业作品会被及时发现,且直接转化成产品。

美国顶尖大学的教育看重什么?国内大学在保证本科教育质量上与美国的差距显而易见。中国大学在招生阶段,没有一个人能够了解录取的学生的情况;教师收入与上课基本上没有关系;教学模式是好几十、上百人的大课屡见不鲜;本科教学评估还是形式大于内容,评估结果对个人利益不产生直接作用,等等。当然,中国有自己的国情,比如招生,因为全社会公信、公平等价值评估考核体制未建立,招生工作很难做到独立自主。

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汤歆

环俄留学首席顾问、高级培训讲师、顾问部总监


圣彼得堡国立大学教育学学士、社会心理学硕士,2011年圣彼得堡国立大学优秀毕业生,2017年入围出国留学中介行业领军人物。

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